Нестареющий вопрос: когда кто-то «стареет»?

Как бы я ни старался оставаться в настоящем, я иногда одержим будущим - например, сколько времени у меня осталось? Не так давно, заинтересовавшись этим вопросом жизни и смерти, я воспользовался калькулятор продолжительности жизни чтобы увидеть, как долго я смогу прожить. Основываясь на моем возрасте и поле, калькулятор сказал мне, что у меня, вероятно, есть еще 22 года впереди меня, то есть до тех пор, пока я не выйду из себя в 83 года (конечно, несчастный случай или серьезная болезнь могут испортить мои расчеты).

Отслеживание случаев коронавируса в США и картаСтрелка вправо

Оказывается, определение продолжительности моей жизни привело к другой загадке, которая часто обсуждается среди моих друзей: мы старые? Обычно люди решают, кто старше, исходя из того, сколько лет кто-то уже прожил, а не на том, сколько еще лет они могут прожить, или даже на том, насколько они физически или умственно здоровы. Мне скоро стукнет 62. О чем это на самом деле говорит? Не очень много, поэтому, как и многие мои шестидесятилетние друзья, я склонен утверждать: да, возраст - это всего лишь число.

Итак, что на самом деле означает «старый» в наши дни?

Рекламная история продолжается под рекламой

Это не праздный вопрос - определение старости не только оказывает огромное влияние на то, как мы относимся к себе (не говоря уже о том, как нас видят другие), но и для политиков, определяющих, как планировать старение населения.

Организация Объединенных Наций исторически определяла пожилых людей как людей 60 лет и старше (иногда 65). Не имело значения, жили ли вы в США, Китае или Сенегале, хотя продолжительность жизни в каждой из этих стран сильно различается. Это также не зависело от функциональных или когнитивных способностей человека, которые также могут сильно различаться. Все стали старыми в 60 лет. Как будто вы вошли в дверь в полночь в последний день 59-го, а на следующее утро вынырнули совершенно другого человека: старика.

Демографы Сергей Щербов и Уоррен Сандерсон из Международного института прикладного системного анализа, изучающие старение, являются проповедниками отказа от универсального определения старого. Уже почти 15 лет они бьют в барабан, что то, что они называют хронологическим возрастом (количество прожитых лет), ошибочно. В своей будущей книге Перспективное долголетие: новое видение старения населения , они пишут, что хронологический возраст показывает нам, сколько мы прожили до сих пор. Напротив, предполагаемый возраст озабочен будущим. У всех с одним и тем же предполагаемым возрастом ожидаемый оставшийся срок жизни одинаковый.

Голова кажется, что внутри горит
Рекламная история продолжается под рекламой

Прошлой зимой на конференции, посвященной старению населения, я задал Щербову важные вопросы: что делает кого-то старым? Он ответил, что это происходит не тогда, когда вам исполняется 60 или 65 лет, а когда ваша конкретная продолжительность жизни составляет 15 лет или меньше. По его словам, именно тогда у большинства людей начнут проявляться признаки старения, то есть когда качество жизни ухудшится.

Моей первой реакцией было сделать метафорический тройной аксель и крикнуть «Аллилуйя»! Хотя важно принимать во внимание любой возраст - и не только молодежь - с ожидаемой продолжительностью жизни 83 года или 22 года, я могу честно заявить, что не стар. То есть еще как минимум семь лет.

Щербов объяснил, что молодые и старые - понятия относительные, и их общий ориентир - продолжительность жизни.

История продолжается под рекламой

Некоторым людям может быть 56, 60 или 75 лет, сказал он мне на конференции в Бангкоке.

Рекламное объявление

В качестве примера он попросил меня представить 60-летнюю женщину из Японии, где ожидаемая продолжительность жизни женщин в 88 лет является самой высокой в ​​мире; ее нельзя считать пожилой до 73 лет. Напротив, женщина в Сьерра-Леоне, стране с самой короткой продолжительностью жизни для женщин, - 72 года, - считается старухой в 57 лет.

Он говорит, что это очень разные люди. У них разная продолжительность жизни. . . . У них разные познавательные способности, разные физические возможности.

А как насчет людей в Соединенных Штатах, спросил я? Когда нас считают старыми? Для женщин порог старости составляет около 73 лет; для мужчин, 70.

История продолжается под рекламой

Щербов накладывает свою концепцию предполагаемого возраста на другое качество, которое он называет характерным старением.

По его словам, это зависит от характеристик людей, в каком смысле они стары. Они когнитивно стары? Они физически стары? Старики ли они с точки зрения инвалидности? Это зависит.

Рекламное объявление

Оглядываясь назад, становится понятно, что старость будет различаться между странами, особенно между более и менее развитыми странами, с различиями в образовании, уровне смертности, доступе к здравоохранению и продолжительности жизни.

Но и возраст тоже варьируется - в широких пределах - у разных людей. На основе всего: от их генов, диеты и физических упражнений, от того, курили ли они и часто от их социально-экономического статуса. Я поискал в Интернете 70-летних знаменитостей, в том числе певцов Оззи Осборна и Роберта Планта. На фотографиях Осборн выглядит намного моложе, что может быть результатом лучшей диеты и генов, или большего количества упражнений и сна.

История продолжается под рекламой

Дело в том, говорит Щербов, что личный возраст зависит от наших характеристик - когнитивных способностей, инвалидности, истории болезни и даже уровня образования. «Люди с более высоким уровнем образования, как правило, не курят, чаще тренируются, лучше питаются и проходят регулярные осмотры - и, следовательно, живут дольше, а это означает, что их порог старости наступает позже», - говорит Щербов.

Рекламное объявление

Эрвин Тан, гериатр, который является директором отдела лидерства и здоровья в AARP, также хотел, чтобы я понял, что в Соединенных Штатах существуют огромные различия в состоянии здоровья, поэтому почтовый индекс является очень сильным индикатором продолжительности жизни и имеет тенденцию отражать социально-экономический статус. (Фонд Роберта Вуда Джонсона предоставляет здесь почтовый индекс / индикатор ожидаемой продолжительности жизни: www.bit.ly/life_zipcode .)

Я решил попробовать Калькулятор продолжительности жизни Northwestern Mutual страхования жизни , который копает глубже, чем версия Управления социального обеспечения. Этот инструмент задает 13 вопросов, включая большинство характеристик, упомянутых Щербовым. Было подсчитано, что я доживу до - барабанной дроби, пожалуйста - 93, а это значит, что я не перейду порог, чтобы стать старым, пока мне не исполнится 78. Играя с переменными, которые предоставляет сайт, я мог ясно видеть, как чья-то семейная история и личная жизнь выбор образа жизни имеет решающее значение для ожидаемой продолжительности жизни. Ешьте овощи! (плюс-3 года); вообще не занимаюсь спортом (минус-3 года); поддерживать нормальное артериальное давление (плюс -3); употреблять наркотики, такие как кокаин или опиоиды (минус 8 лет).

История продолжается под рекламой

Ищете еще один признак молодости?

Рекламное объявление

Как ни странно, одним из лучших предикторов болезней и даже смертности является сила сжатия рук. Щербов рассказал мне о крупное британское исследование это обнаружило, после учета возраста и широкого спектра других факторов, таких как диета, время сидячей работы и социально-экономический статус, мышечная слабость, определяемая силой захвата, была связана с более высоким общим риском смерти и более высоким риском конкретных заболеваний. Исследователи говорят, что более слабая сила захвата коррелирует с курением, более низким социально-экономическим статусом, ожирением, диетой с низким содержанием фруктов и овощей, меньшим количеством упражнений и большим количеством просмотров телевизора. Итак, долголетие.

Теперь, когда я официально больше не стар, я планирую держаться крепче и жить полной жизнью так долго, как только смогу - так что передай мне эти ручки и отойди.

Клише о том, что вам нужно быть ровесником, начинают получать научную поддержку.

зуд в ногах по ночам

Избавление от негативных стереотипов - и предубеждений - о старении

Хотите замедлить процесс старения? По словам пожилых людей, склад ума может иметь ключевое значение.